De Camargue

De Camargue, tussen paarden en flamingo’s

“Het strand is heerlijk en het achterland heeft heel veel te bieden.”

Ondanks alle waarschuwingen zijn wij gewoon in de Camargue geweest! Zwermen muggen zouden ons lek gaan steken en de alles vernietigende mistral zou onze tent met de grond gelijk maken.

  • Monastère Saint-Paul de Mausole
    Monastère Saint-Paul de Mausole
  • Het kamertje van Van Gogh
    Het kamertje van Van Gogh
  • Het strand van le Grau du Roi
    Het strand van le Grau du Roi
  • Le Grau du Roi
    Le Grau du Roi
  • Montpellier
    Montpellier
  • Montpellier
    Montpellier
  • Montpellier
    Montpellier
  • Aigues Mortes
    Aigues Mortes
  • Saint Guilhem-le-Désert
    Saint Guilhem-le-Désert
  • De Camargue
    De Camargue
  • De Camargue
    De Camargue
  • Het strand
    Het strand
  • Méjanes de Camargue
    Méjanes de Camargue
  • Flamingo's
    Flamingo's
  • Stieren
    Stieren
  • De paarden
    De paarden
  • De paarden
    De paarden

 

We nemen de waarschuwingen met een korreltje zout en laten ons betoveren door de schoonheid van deze moerasachtige Rhonedelta in Zuid Frankrijk. Ja, er zitten wel muggen en als ze er niet zitten waait het te hard voor de muggen of de muggenspray heeft daadwerkelijk eens gewerkt. Maar het viel gelukkig allemaal mee.

We strijken neer in Le Grau du Roi en bij het binnenrijden van deze mooi gelegen badplaats zien wij al tientallen flamingo’s sierlijk door de zoutpannen (etangs) stappen. Nou, dat klopt dus alvast met het plaatje uit de reisgids. Maar de Camargue is meer dan dat, het is ook een prachtig wit paardenras dat hier veelvuldig voorkomt. Van oorsprong werd dit paard gebruikt door de ‘guardians’ om achter hun stieren aan te zitten. Ja hoor, echte gevaarlijk uitziende stieren die hier nog veelvuldig te zien zijn. Wil je alles intens opsnuiven dan kun je paardentochten maken, een stierenfarm bezoeken, stierenvechten, paardenshow of met een treintje door de zoutpannen of rijstvelden. Ga zo maar door, je hoeft je niet te vervelen.

En dan nu cultuur, wat dacht je van de Romeinse steden Nimes en Arles op amper een uur rijden. De Pont du Gard of even in de voetsporen van Vincent van Goch treden die hier rondzwierf. Dichter bij huis kun je Aigues Mortes bezoeken, indrukwekkend compleet ommuurd! Alleen aan cultuur kun je al drie weken vakantie spenderen.

Maar je kunt natuurlijk ook gewoon lekker op het strand gaan liggen zonnen. Wil je meer rust, fiets dan even naar het zuidelijker gelegen Espiguette want fietspaden liggen hier genoeg.

En wat dan als het dan toch een keer regent? Welnu, Montpellier heeft zich de laatste jaren ontpopt tot een geweldige winkelstad, gedecoreerd met prachtige oude bouwwerken. Echt een aanrader op een half uur rijden, dus laat het maar regenen.

En uiteindelijk konden wij het toch niet laten om nog even de bergen in te gaan. Dat deden wij op 70km afstand in het indrukwekkende keteldal bij het pittoreske Saint Guilhem-le-Désert. We liepen de Cirque de Infernet langs de enorme hoge steile krijtsteenrotsen. Een heerlijke afwisseling.

Als je dan ’s avonds barst van de honger, veel restaurants verzorgen heerlijke vismaaltijden met allerlei Provençaalse lekkernijen waarbij de Listel, de rosé uit de Camargue niet mag ontbreken.